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スピリッツの王道「ジン」!その原料と最近流行りのクラフトジンって知ってる?

スピリッツといったら「ジン」と言われるほど定番で大人気のスピリッツですがそのジンには何が入ってるかみなさんご存知ですか?今回はジンの原料と特徴、そして最近流行りのクラフトジンの情報をご紹介致します!ジンは海外でも大人気のお酒なので是非この記事で詳しくなりましょう!!

ジンの原料とは?

スピリッツといったら「ジン」と言われるほど定番で大人気のスピリッツですが
そのジンには何が入ってるかみなさんご存知ですか?

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ジンの原料

「ジン」は、ライ麦、大麦、じゃがいもなどの穀類を主な原料とし、
麦芽や酵素剤を利用して糖化→発酵→蒸溜といった流れで得られたスピリッツで
ジュニパーベリー(Juniper berry、主にセイヨウネズの球果)の上に流すことによって香り付けがされているのが特徴的なスピリッツです。

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ジンの由来

ジンは最初、オランダのライデン大学医学部のフランシスクス・シルビウス教授が
利尿、健胃、解熱作用のあるジュニパーベリー(杜松の実)をアルコールに漬けて蒸溜し、利尿・解熱薬として製造したお酒です。

教授はその薬酒にフランス語でジュニパーベリーを意味する「ジュニエーブル」という名をつけました。
これがオランダ国内で流行した際にジュネーブと混同されて「ジュネバ」となり、イギリスに渡った後にさらに短くなり「ジン」と呼ばれるようになったといわれています。

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ジンの特徴

ジュニパーベリーなどの植物香料を使っているため癖があるので、そのまま飲むのであれば好みがはっきり分かれるのが「ジン」です

そのためジントニックやジンバック、マティーニなどのカクテルとして飲むと飲みやすくなります。
ジンの一般的な飲み方でもあり、多くの方がカクテルで飲むことが多いので定番の飲み方です!

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次のブームはクラフトジン?

近頃、様々なお酒のクラフト化が進んでおり
ビールに関しては国内だけでも300種類前後のクラフトビール(地ビール)が存在します。

大手ビールメーカーのビール以外のクラフトビールのシェアが高まりつつある中で
最近少しずつブームになってきたのが「クラフトジン」です!

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クラフトジン

飲食店でもクラフトジンを扱う店舗が少しずつ増えてきているが、なぜそんなに人気になりつつあるのだろうか?

クラフトジンに詳しい鹿山博康さんのコメントを下記に引用すると

「ジンを作るには、原料用アルコールの種類は問いません。穀物由来のアルコール、またフルーツ由来のアルコールを用いたものもあります。そのアルコールに各種ボタニカル(植物)を浸漬し、蒸留して作る。どのボタニカルを使うかで味や香りに大きな差が出ます。もちろんジンなのでジュニパーベリー(ヒノキ科の常緑樹)が主体となりますが、そこにスパイス系のボタニカル、緑色系ハーブのボタニカル、そして柑橘ピールのボタニカルなどを配合することにより味に差をつけていくのです」

といったようにクラフトジンでは、今までになかったジンの味が発明でき組み合わせ次第では無限の可能性を秘めているためです!

欧米では既にクラフトジンが山のように製造されており
無数のクラフトジンの種類があるそうです。

まとめ

以上がジンの原材料と特徴の紹介でしたがいかがでしたでしょうか?

ジンはライ麦、大麦、じゃがいもなどの穀類を主な原料とし、ジュニパーベリーで風味付けしたスピリッツの1つです。

風味などで苦手意識を持っている方もいるとは思いますが
クラフトジンなどは、今までになかったジンの味が楽しめるので
是非一度飲んで見ることをオススメします!

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